WBSF Mediterranean Surf Contest – backstage

A surf contest is a challenge worldwide since it depends on the weather. Especially in Greece where the right wave conditions are almost instantaneous. The provision for satisfactory wave can be given to a relative accuracy of 1-2 days before and still may not appear

The Mediterranean Surf Contest had many questions that should be answered – weather conditions, the spot, the infrastructure, the judges and maybe the biggest question was whether the racing surf can be born in Greece.

The «judging»

Since in Greece nothing similar had never been done before regarding the format of the race, the only thing for sure that in judging had to be given special attention. For this reason, foreign aid was one way for us, and so, Mikel Urigoitia Ugalde and Damien Marly agreed to support us, and along with Manolis Katsaraki were our jury (learn more about our judges here).


It is worth noting that the judges from abroad did not come to offer a fictional glamor in the event, but to really help and teach us practices from abroad, in order to start building the right structures and procedures.

The «spot»

In few years, more and more places are being discovered for surf and the images that we see from these spots, are very alike like the ones from from abroad. But most of these places are inaccessible for conducting an event and the days they have the right waves are measured in the palm of a hand and forecasts that are difficult to read.

But there are places with easy access, with most often sufficient conditions for contest and one of them, perhaps the most beautiful one, is the castle of Parga, which has the uniqueness not to easily affected by wind. So as a choice for the spot, it was decided to be the Valtos beach, below the castle of Parga.

mediterranean surf contest

Παραλία Βάλτος – Πάργα

The spot was discovered by the locals of Parga, who are some of the first who brought and in this sport in our country. It was amazing how they embraced the event, not only by them but also by all the authorities and the local community. In our surprise, on the day of the event,  even the schools of Parga visited us  – something that filled us with enthusiasm and optimism !!!


Based on all of the above it was time for some very difficult decisions. Ideally we would like to have a whole week waiting period to swell and open competitions in order to allow everyone to participate. The reality however, is that in Greece there is rather seldom to find a spot that will have good conditions for contest for more than two days with .

The «Invitational concept»

Here we faced a great dilemma for which there had been many discussions and many opinions were heard, when the term «invitational» was mentioned .

With some basic mathematics concluded that for the first time, with a format of international races and the duration of the desired racing conditions we could have only 24 contestants. For this reason we invited, with subjective criteria, about 35 athletes and after their availability and confirmations we came to the final list of 24.

It is understood that the athletes who were invited are not the only good surfers in Greece. There are many more athletes with have proven track record and performance, as well as many new children – talents – who were not included in the invitation but for the above reasons, only 24 athletes could run the races.

The races «format»

The format of the games defined as Knock Out Double Elimination in 4 rounds with heat for 4 people. The duration of each heat was 30 minutes and the two athletes with the highest scores would advance to the next round. The way of sharing the finalists from the heat is show in the following chart, since there was not a ranking in which we could rely on.


So we took the initiative and splitted thw athletes into two groups and we draw for the classification of the first round.


The «priority»

The point that all athletes paid attention were the subject of the priorities during the Heat, where necessary clarifications given by the judges and the structure had prepared, the priorities were more than evident in the water, while where communicated by the MC of the event.


At a point break spot like Castle for us it was necessary to run the priority system althoughwe  taken aback by the «fair play» behavior of the contestants! Maybe next time we follow the advice of Mikel for simpler things. Of course we will never know what would have happened if we had not implemented it…

At this point it is worth noting that among the people who ran the contest there were 2 priority judges where throughout the duration of the MSC ensured the priority calls and the beach marshal who ensured the smooth flow of jerseys to athletes.


In all WBSF’s events the infrastructure and security are our primary concern and this event was no different from the rest with competitors area, judging scafeling, lifeguards equipped with RESTUBE, jet ski water patrol and the necessary medical staff who stood by along with the ambulance of the local medical center.


With the MSC, as with any other surf event which will prepare, we will try to develop the racing surf and to highlight both in Greece and abroad, one step at a time.

What we can say with with certainty is that the future we envision is not the «invitational» contest. The future is many contests with maximum participation of athletes, so some day the Greek surf will take its place and that will close the competition surfing, along with free surfing.

The experience gained we think that was very important and with joy we want to share it with anyone who is interested in learning more.

For us, the evolution of things is a group process, cooperative and «open source»… 

For questions or further information, please email us at getonboard@wbsf.gr address or contact us via facebook.

Until next time…

WBSF team.



By | Φεβρουάριος 23rd, 2016|Uncategorized|

WBSF Mediterranean Surf Contest – backstage

Ένας αγώνας surf είναι μια πρόκληση παγκοσμίως καθώς εξαρτάται από τις καιρικές συνθήκες. Πόσο μάλλον για την Ελλάδα που οι συνθήκες σωστού κύματος είναι σχεδόν ακαριαίες όσον αφορά το χρόνο που διαρκούν. Η πρόβλεψη για ικανοποιητικό κύμα μπορεί να δοθεί με μια σχετική  ακρίβεια 1-2 ημέρες πριν και πάλι μπορεί να μην έρθει.

Το Mediterranean Surf Contest είχε πολλά ερωτηματικά που έπρεπε να απαντηθούν για την διεξαγωγή του – τις συνθήκες, το μέρος, τις υποδομές, τους κριτές και ίσως το πιο μεγάλο ερωτηματικό ήταν το κατά πόσο μπορεί να γεννηθεί το αγωνιστικό surf στην Ελλάδα.

Το «judging»

Από τη στιγμή που στην Ελλάδα δεν είχε γίνει κάτι παρόμοιο, όσον αφορά το format του αγώνα, το μόνο σίγουρο ήταν ότι το θέμα judging θα ήταν κάτι που έπρεπε να δοθεί ιδιαίτερη σημασία. Για αυτό το λόγο η βοήθεια από το εξωτερικό ήταν μονόδρομος για εμάς και έτσι, οι  Mikel Urigoitia Ugalde και Damien Marly  δέχθηκαν να υποστηρίξουν τους αγώνες μας και με τον Μανώλη Κατσαράκη αποτέλεσαν την κριτική μας επιτροπή (μάθετε περισσότερα για τους κριτές μας εδώ) .


Εδώ αξίζει να σημειώσουμε ότι οι κριτές από το εξωτερικό δεν ήρθαν για να προσφέρουν μια πλασματική αίγλη στο event, αλλά πραγματικά να βοηθήσουν και να μας διδάξουν πρακτικές του εξωτερικού ώστε να αρχίσουμε να χτίζουμε δομές και διαδικασίες σε σωστές βάσεις.

Το «spot»

Τα τελευταία χρόνια όλο και περισσότερα μέρη ανακαλύπτονται για surf και οι εικόνες που βλέπουμε είναι ολοένα και πιο κοντινές σε αυτές του εξωτερικού, όμως τα περισσότερα από αυτά τα μέρη είναι δύσβατα για event και οι μέρες που ‘δουλεύουν’ είναι μετρημένες στη παλάμη του ενός χεριού και με προγνώσεις που διαβάζονται δύσκολα.

Υπάρχουν όμως και μέρη με εύκολη πρόσβαση, που έχουν πιο συχνά ικανές συνθήκες  για contest και ένα από αυτά, ίσως και το πιο όμορφο, είναι το κάστρο της Πάργας το οποίο έχει και την απίστευτη ιδιότητα να μην επηρεάζεται εύκολα από τον άνεμο. Έτσι λοιπόν η επιλογή του spot αποφασίστηκε να είναι  η παραλία Βάλτος, κάτω από το Κάστρο της Πάργας.

mediterranean surf contest

Παραλία Βάλτος – Πάργα

Το spot αυτό ανακαλύφθηκε από τους local της Πάργας που είναι από τους πρώτους που ασχολήθηκαν με αυτό το άθλημα στη χώρα μας και η μεγαλύτερη μας έκπληξη ήταν πόσο αγκαλιάστηκε η διοργάνωσή όχι μόνο από αυτούς, αλλά και απ’ όλες τις αρχές και την τοπική κοινότητα σε σημείο που τη μέρα του event, μας επισκέφθηκαν τα σχολεία της περιοχής – κάτι που όχι μόνο μας ενθουσίασε αλλά μας γέμισε με αισιοδοξία!!!


Με βάση όλα τα παραπάνω ήρθε η ώρα για κάποιες πολύ δύσκολες αποφάσεις. Ιδανικά θα θέλαμε να έχουμε μια ολόκληρη εβδομάδα waiting period με swell και open αγώνες  ώστε να μπορεί ο καθένας να συμμετάσχει. Η πραγματικότητα όμως, είναι ότι σπάνια υπάρχει μέρος στην Ελλάδα που να δουλεύει για παραπάνω από 2 μέρες με ικανοποιητικές συνθήκες για contest.

Το «Invitational concept»

Εδώ λοιπόν αντιμετωπίσαμε ένα μεγάλο δίλημμα για το οποίο έγιναν πολλές συζητήσεις και ακούστηκαν πολλές γνώμες όταν αναφέραμε την έννοια «invitational«.

Με κάποια βασικά μαθηματικά  καταλήξαμε ότι για την πρώτη φορά, με format διεθνών αγώνων και με την διάρκεια που έχουν οι επιθυμητές συνθήκες αγώνων μπορούσαμε να έχουμε μόνο 24 διαγωνιζομένους. Για αυτό το λόγο καλέσαμε, με υποκειμενικά κριτήρια, περίπου 35 αθλητές και μετά από τη διαθεσιμότητα και τις επιβεβαιώσεις καταλήξαμε στους τελικούς 24.

Είναι κατανοητό ότι οι αθλητές που είχαμε καλέσει δεν είναι οι μόνοι καλοί surfers στην Ελλάδα. Είναι πολλοί ακόμα αθλητές με αποδεδειγμένη πορεία και επιδόσεις, όπως επίσης και πολλά νέα παιδιά – ταλέντα – που δεν συμπεριλήφθηκαν στην πρόσκληση – όμως για τους παραπάνω λόγους έπρεπε οι αγώνες να τρέξουν με 24 αθλητές.

Το «format» αγώνων

Το format των αγώνων ορίστηκε σαν Knock Out Double Elimination  σε 4 γύρους με heat των 4 ατόμων. Η διάρκεια του κάθε heat ήταν 30 λεπτά και οι 2 αθλητές με τη μεγαλύτερη βαθμολογία θα προκρίνονταν στον επόμενο γύρο. Ο τρόπος διαμοιρασμού των προκριθέντων από τα heat φαίνεται στο παρακάτω γράφημα, δεδομένου ότι δεν υπήρχε κάποιο ranking στο οποίο να μπορούσαμε να βασιστούμε.


Έτσι λοιπόν πήραμε την πρωτοβουλία και μοιράσαμε τους αθλητές σε 2 ομάδες δυναμικότητας και είχαμε κλήρωση για την κατάταξη του πρώτου γύρου.


Το «priority»

Το σημείο που έδωσαν σημασία όλοι οι αθλητές ήταν το θέμα των προτεραιοτήτων κατά τη διάρκεια του Heat όπου δόθηκαν οι απαραίτητες διευκρινίσεις από τους κριτές και με την κατασκευή που είχαμε ετοιμάσει, οι προτεραιότητες ήταν παραπάνω από εμφανείς μέσα από το νερό, ενώ παράλληλα ανακοινωνόντουσαν και από τον MC του event.


Σε ένα point break όπως το Κάστρο για εμάς ήταν απαραίτητο να τρέξουμε priority system αν και αιφνιδιαστήκαμε από την «fair play» συμπεριφορά των διαγωνιζομένων! Ίσως την επόμενη φορά ακολουθήσουμε την συμβουλή του Mikel για απλούστερα πράγματα. Βέβαια δεν θα μάθουμε ποτέ και τι θα γινόταν αν δεν το είχαμε εφαρμόσει…

Σε αυτό το σημείο αξίζει να σημειωθεί ότι ανάμεσα στο ανθρώπινο δυναμικό που έτρεξε το contest υπήρχαν και 2 priority judges όπου καθ’ όλη τη διάρκεια του MSC εξασφάλιζαν τα priority calls καθώς και ο beach marshal που εξασφάλιζε την ομαλή ροή των jerseys στους αθλητές.

Η ασφάλεια

Σε όλα τα events του WBSF οι υποδομές και η ασφάλεια αποτελούν τον πρωταρχικό μας μέλημα και αυτό το event δεν διέφερε από τα υπόλοιπα με competitors area , judging scafeling , lifeguards πάντα με restube , jet ski water patrol και το απαραίτητο ιατρικό προσωπικό να βρίσκεται stand by μαζί με το ασθενοφόρο του τοπικού ιατρικού κέντρου.


Με το MSC, όπως και με κάθε άλλη surf διοργάνωση που θα ετοιμάσουμε, θα προσπαθήσουμε να εξελίξουμε το αγωνιστικό surf και να το αναδείξουμε τόσο στην Ελλάδα όσο και στο εξωτερικό, με ένα βήμα τη φορά.

Αυτό που μπορούμε να πούμε με σιγουριά είναι ότι το μέλλον που οραματιζόμαστε δεν είναι τα «invitational» contest. To μέλλον είναι πολλά contest με τη μέγιστη συμμετοχή αθλητών ώστε να μπορέσει κάποια στιγμή να υπάρξει και μια διάσταση στο ελληνικό surf που θα πλησιάζει το competition surfing, παράλληλα με το free surfing.

Η εμπειρία που αποκομίσαμε θεωρούμε ότι ήταν πολύ σημαντική και με χαρά θα θέλαμε να την μοιραστούμε με όποιον ενδιαφέρεται να μάθει περισσότερα.

Για εμάς, η εξέλιξη των πραγμάτων είναι μια διαδικασία ομαδική, συνεργατική και «open source»… 

Για ερωτήσεις ή περαιτέρω πληροφορίες, μπορείτε να μας στείλετε email στη διεύθυνση getonboard@wbsf.gr ή να επικοινωνήσετε μαζί μας μέσω facebook.

Μέχρι την επόμενη φορά…

Η ομάδα του WBSF.



By | Φεβρουάριος 23rd, 2016|Mediterranean Surf Contest News|